Océan Indien : les grands albatros emportés par le vent

Récemment, une étude européenne montrait que de nombreuses populations d’oiseaux et de papillons se déplacent au gré de variations climatiques régionales. Poursuivant sur cette voie, des chercheurs CNRS (1) du Centre d’études biologiques de Chizé (CEBC) ont analysé l’impact sur certains oiseaux marins de la modification des régimes des vents dans l’océan Antarctique. En effet, sous l’action des changements climatiques, les vents d’ouest ont gagné en intensité dans cette zone et se sont progressivement déplacés vers le sud depuis une trentaine d’années. Une fois n’est pas coutume, ces perturbations climatiques ont, pour l’heure, des retombées positives sur la population de grands albatros de archipel de Crozet (2). En réduisant leur dépense énergétique, le vent permet désormais aux oiseaux de se déplacer sur de grandes échelles, à des milliers de kilomètres de leur nid.

Le suivi scientifique effectué sur les îles Crozet a ainsi révélé que les albatros reproducteurs avaient augmenté leur vitesse de vol et déplacé leur aire d’alimentation vers l’Antarctique, leur permettant de trouver de la nourriture plus rapidement. La durée des voyages alimentaires est passée de 13 jours en moyenne dans les années 1970 à 10 jours aujourd’hui, diminuant de 20 %. Cette évolution a facilité la reproduction et généré une augmentation « spectaculaire » d’un kilo du poids moyen des oiseaux. De même, en déplaçant leur aire de répartition vers le sud, les femelles se sont éloignées des pêcheries au thon subtropicales et des risques de captures accidentelles. Toutefois, si les zones ventées continuent à se déplacer vers le sud, ainsi que le prédisent les experts, la situation pourrait devenir défavorable aux grands albatros de l’archipel de Crozet.
Cécile Cassier
1- Centre National de la Recherche Scientifique.
2- Archipel sub-antarctique du sud de l’océan Indien.

Pas de commentaire à "Océan Indien : les grands albatros emportés par le vent"

    Laisser un commentaire

    Votre courriel ne sera pas affiché.